Gunung es Ahoy

Monster berkeliaran dengan bebas

oleh Holly Hartman
Atas izin NOAA

Gunung es Antartika



TAUTAN YANG BERHUBUNGAN

Pada awal tahun 2000, sebuah gunung es seluas lebih dari 4.000 mil persegi pecah dari Antartika Rak Es Ross. Para ilmuwan pertama kali mengamati tanda-tanda gunung es melahirkan, atau memisahkan diri, pada 17 Maret 2000. Berukuran sekitar 183 kali 22 mil, itu mungkin gunung es terbesar yang pernah tercatat.

...Dan Itu Tidak Sendiri

Dikenal sebagai B15, gunung es besar ini hampir seukuran Connecticut. Itu diikuti oleh 'gunung es pendamping' kecil yang disebut B16. Gunung es penting lainnya pecah sekitar 31 Maret 2001. Dikenal sebagai?coba tebak??B17, tingginya sekitar 80 kali 12 mil, atau kira-kira seukuran Rhode Island. Gunung es sebesar ini keluar dari lapisan es Antartika setiap dua tahun sekali.

Rumah Es Bergs

Lebih dari 90 persen Antartika terdiri dari lapisan es besar, yang di beberapa tempat tebalnya ribuan kaki. Benua itu kira-kira sebesar Amerika Serikat. Meski perlahan mencair sejak akhir zaman es terakhir, kemungkinan pemanasan global kini mempercepat prosesnya. Karena pencairan dan pelepasan gunung es ini, batas Antartika sedikit bergeser setiap tahun.

NS Rak Es Ross , sumber gunung es baru, adalah lempengan es terapung seukuran Texas yang berbatasan dengan Samudra Pasifik. Rak es terjadi ketika beberapa es yang menutupi Antartika secara bertahap terlepas dan mengapung di laut, tetap menempel seperti lapisan ke benua. Retakan di rak es terus terbentuk sebagai akibat dari pasang surut dan badai. Selama bertahun-tahun, retakan ini dapat membuat bongkahan es yang besar terlepas.

Tidak ada tempat seperti rumah?

Sebagian besar gunung es Antartika tetap dekat dengan rumah, terperangkap dalam arus kuat yang mengelilingi benua. Misalnya, gunung es seukuran Pulau Rhode yang dikenal sebagai B9 lahir pada tahun 1989 dan masih berkeliaran di dekat rumahnya yang sedingin es. Beberapa gunung es telah melayang di sekitar Antartika dua kali sebelum memasuki Zona Konvergensi Atlantik di utara benua. Di sana, air yang lebih hangat melelehkan gunung es dari bawah, segera melarutkannya seluruhnya.

Tapi tidak semua bergs adalah orang rumahan. Tujuh tahun lalu, gunung es B10A hanyut menjauh dari Antartika. Gunung es ini menjadi bahaya bagi jalur pelayaran bukan hanya karena ukurannya yang besar-sekitar 1.000 mil persegi-tetapi karena meninggalkan jejak mematikan ribuan gunung es kecil. Seorang ilmuwan menggambarkan berg bayi ini dengan ukuran 'dari sebesar rumah hingga sebesar grand piano.' B10A diamati berkeliaran di ujung Amerika Selatan sebelum bertemu perairan yang lebih hangat dan larut pada Februari 2000.

Perairan Kasar Di Utara

Jarang gunung es Antartika membahayakan kapal seperti yang bisa dilakukan gunung es lebih jauh ke utara. Setiap tahun, ribuan gunung es di Atlantik Utara keluar dari Greenland dan melayang menuju jalur pelayaran yang membentang antara Eropa dan Amerika Utara. Setelah satu gunung es yang terkenal menenggelamkan Raksasa pada tahun 1912, Patroli Es Internasional dibentuk untuk membantu melindungi kapal-kapal di Atlantik Utara. Ia menggunakan teknologi satelit untuk berpatroli di Atlantik Utara selama 'musim gunung es', yang berlangsung dari Februari hingga Oktober.


.com/spot/kidsiceberg1.html